高雄百貨史

高雄市是台灣南部首府,也是超過百萬人口的商業重鎮,台灣各大百貨公司無不將其視為重要據點,除了原有的新光三越、SOGO、大遠百外,這幾年陸續開幕的夢時代、漢神巨蛋百貨,更吸引高雄市鄰近縣市的民眾,讓其在星期假日,總是人山人海。綜觀高雄市百貨公司的發展,可以發現其與高雄市商業重心的轉移有密切關係。

百貨公司來自西方,1852年法國商人布希可(Artistide Boucicaut)創立「便宜百貨公司」(Bon March’e),開啟了百貨公司的紀元。台灣則在80年後才設立了第一間百貨公司,1932年,位於台北衡陽街的菊元開幕,帶領台灣邁入百貨公司的時代,同年稍晚,位於台南市中正路與忠義路口的林百貨也開始營業,而高雄市的首間百貨公司為吉井百貨,晚了9年,在1941年才設立。這也是戰前台灣僅有的3間百貨公司,也可看到新興高雄市的商業潛力。

高雄吉井百貨的創辦人是吉井長平,吉井長平於1903年來到台灣,先在台北發展,1908年看好高雄的發展南下,在旗後(今旗津)開設以賣西洋貨為主的雜貨店,後業務蒸蒸日上,陸續在高雄市及屏東開設四間分店,1921年其將本店移到壽町,再加上幾項成功投資,使其實力大增,最後在鹽埕町六丁目(今大勇、五福路口)蓋起五層樓高,高雄第一間百貨公司的「吉井百貨店」,讓高雄市進入一個新的階段。

那時候對高雄市民來說,五層樓是個相當不得了的高度,人們爭先恐後,到吉井百貨乘坐「流籠」(電梯)直上五樓頂,俯視高雄市,有如今天登上八五大樓般的過癮,也使得吉井百貨聲名大噪,吉井長平更因此當選高雄市會議員(有如今天之市議員),奠定其政商基礎。

戰後吉井百貨改成高雄百貨,後來不敵其斜對面,大勇路上的大新百貨公司,今日原址已改建成為銀行大樓。不過說來有趣,接下吉井長平的高雄百貨業霸主為吳耀庭,其之所以要興建百貨公司,主要是因為吳耀庭在17歲那年,到吉井百貨幫母親買禮物,當他問店員價錢時,店員打量他一番,「哼」了一聲。這一聲「哼」大大刺激了吳耀庭,讓其發誓要蓋間最好的百貨公司,1958年的大新百貨由此誕生。

如同吉井百貨的「流籠」,大新百貨最著名的是台灣第一座電動手扶梯,現在隨處可見的手扶梯,在可說是開全台風氣之先,當1959年手扶梯啟用時(大新百貨是逐層開幕),造成全台大轟動,許多人到大新百貨,就是要坐電動手扶梯,這兩間百貨也象徵著鹽埕區商業的全盛時期。另一個在鹽埕區也風光一時的是1973年開幕的遠東百貨,但在吳耀庭於1975年成功經營大統百貨後,鹽埕人氣急速被帶走,遠東百貨最後在1987年關門,也象徵著鹽埕的黃金歲月已經逝去。

將百貨公司成功帶離鹽埕區的是吳耀庭,他眼光獨到的在當時並不繁華的中山、五福路口興建一棟樓高十層的大統百貨,這棟百貨不僅佔地廣大,與吉井、大新一樣,也有吸引人的秘密武器—十層樓高的透明電梯,這更讓南部民眾蜂擁而至,也建立大統百貨集團的名聲,其又陸續興建了大立伊勢丹及大統和平店,成為高市的百貨霸主,不料1995年一場大火,燒毀了大統百貨,不僅重創大統集團,連帶使周圍商圈迅速沒落,而趁勢崛起的漢神百貨,以及三間連鎖百貨公司—新光三越、太平洋SOGO、大遠百密集興建的三多商圈,取代大統成為高市最繁華的商圈。

邁入21世紀後,高雄百貨業的爭戰更加激烈,距離三多商圈不遠的獅甲地區,原是從日治到戰後的工業區,但在工廠漸漸遠離後,其廣大土地則成為大型賣場最佳發展的區域,統一公司更於2006年,在此開幕台灣最大的百貨賣場「夢時代」,其廣大的賣場及摩天輪,一如以往吉井、大立,是觀光客到高雄必定造訪之地。

高雄的百貨公司的發展,不管從鹽埕、大統,到三多商圈、獅甲,都在南高雄移動,但隨著北高雄的居住人口越來越多,百貨戰場也往北高雄移動,而有趣的是,北高雄新的百貨公司建立,都與大型公共建設有關,2008年伴隨著巨蛋成立的漢神巨蛋,每逢假日人潮洶湧,更穩固了漢神集團在高雄百貨業的地位。新光三越預計明(2010)年在高鐵左營站旁的新店,也會讓高雄百貨的版圖,再度移動。

百貨公司在高雄市的發展雖然僅有60多年,但已成為高雄市民假日休閒不可或缺的一部份,尤其是現今的百貨公司,內除購物外,有書店、電影院、餐廳,更可滿足市民們的娛樂需求,因此高雄的百貨公司,相信還是會不停的繼續發展。

 

本文作者:王御風

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