「看見台灣」裡的後勁溪

2013年底喧騰台灣關於後勁溪被大量工業汙水汙染的新聞,社會大眾無人不知,當時高雄市環保局提供的大量泡泡水照片,十分怵目驚心,那些泡泡幾乎淹沒整個後勁溪排水口溪面。今日若行經後勁溪德民橋旁,排水孔偶爾仍冒出大量泡沫水,這景象不禁令人猜想這些泡泡水是如何產生?這些泡泡水內含哪些成分呢?

▲後勁溪排水口溪面的泡沫水(圖片來源:何彥廷攝)

針對上述問題,國立高雄海洋科技大學海洋環境工程系林啟燦教授表示,在後勁溪裏頭的泡沫水,其起因可能是「界面活性劑」,然而並無法斷然保證它本身一定對人體有害或無害?它一端具有親近水的特性(親水基),另一端則不溶於水,具有與水相斥的性質(疏水基),其基本架構如下:

界面活性劑最重要特性在於它可以減小表面(界面)張力,而產生濕潤、滲透、乳化、分散等作用,因之,可廣泛應用到各種工業。一般家庭常用的洗衣粉即是「界面活性劑」的一種,界面活性劑之類別可分成陰離子界面活性劑、非離子界面活性劑、陽離子界面活性劑、兩離子性界面活性劑。它容易包覆空氣成穩定的薄膜,並具有起泡作用。

林啟燦教授表示,德民橋排水口所排出廢水應來自沿線家庭及工業廢水,兩者皆有可能產生泡沫,但性質不同。家庭廢水可能是用於沐浴或洗衣,一般人在家裡洗髮沐浴,所使用的是一些較健康無顧慮的界面活性劑(沐浴乳多是用胺基酸系界面活性劑,如:Alkyl glutamine acids: AGS「麩醯胺酸」等成分製成,這些屬於安全性高的界面活性劑),可以跟人體做近距離接觸,洗淨效果雖較差,但對人體及溪流較無害。

相對而言,工業用的界面活性劑,著重在於洗劑效果要強,若污垢沒有洗乾淨,很容易再製時會產生不良品。同時工業製程需洗掉的東西較為混雜,如牛油、機油…等,要清洗乾淨十分困難,有時還得添加其他溶劑一起洗,這些工業廢水自然較家庭廢水毒性更高,如果流入河川,可能會造成污染。

若要能清楚判定這些東西有沒有毒害?後續仍需要持續做「採樣分析」的工作,採樣分析後才能深入分析泡沫內含物是那些成分?同時也需要採樣溪水,針對水質成分去深入分析後再來逐一做比較。如此一來才能辨別河面這些泡沫是否具有毒性。

(本文由科技部補助「海洋與環境變遷」執行團隊撰稿)

名詞解釋

界面活性劑 (Durfactant) :界面活性劑有兩項主要功能,其一為當作濕潤劑,可減少水的表面張力,使水更能滲入洗濯物內;另一為當作銜接劑,利用分子兩端親水性與疏水性的性質,以發揮洗淨功能,界面活性劑之類別可分成陰離子界面活性劑、非離子界面活性劑、陽離子界面活性劑及兩離子性界面活性劑。

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新的界面活性劑環境荷爾蒙-壬基苯酚

本文作者:王御風

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